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尋找人類長壽的秘訣:看看這些生活方式能給你什麼啟發

據國外媒體報導,世界上有好幾個以長壽聞名的地方,當地居民的生活方式能給我們什麼樣的啟發?我們是否有機會普遍活到100歲?

在這幾個地方中,一個是被熱帶森林和海灘包圍的小鎮,頗受飆網者的歡迎;兩個是地中海碧綠海水中的崎嶇島嶼;第四個則位於日本群島的末端;最後一個是加利福尼亞的一個小城市,名字的意思是“美麗的山”。

這五個地方分別是哥斯大黎加的尼科亞、義大利的薩丁島、希臘的伊卡利亞島、日本的沖繩和美國加州的羅馬琳達。乍一看,它們分散在世界的各個角落,看起來非常不同,似乎毫無關聯。

但是,對於那些渴望健康長壽的人來說,這些可能是他們最想要出生的地方。這就是所謂的“藍色區域”,世界上長壽老人比例最高的地方,人們活到100歲的幾率比平均水準高出10倍。

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“藍色區域”一詞最初是由義大利流行病學家詹尼·佩斯、和比利時人口統計學家蜜雪兒·普蘭、在調查薩丁島的死亡率時提出的。

21世紀初,他們在薩丁島的努奧羅省發現了一群特別長壽的人。自那以後,他們陸續確定了世界上其他幾個長壽地區。

在這項工作的基礎上在2008年出版了一本關於藍色區域的書,並一舉走紅。

在接下來的12年裡,許多科學家繼續對藍色區域展開研究,並提出了許多有趣的假設,試圖解釋這些地區居民的長壽奧秘。

 

飯吃八分飽

讓我們首先來瞭解一般的模式。藍色區域居民的生活方式具有某些共同的特點。

首先是飲食。特別是在過去,許多生活在藍色區域的人傾向於適度飲食。

例如,在沖繩,老年人遵循古老的“腹八分”法則,也就是飯吃八分飽的意思(根據科學研究,這相當於比目前對普通成年人的建議攝入熱量低10%左右)。

這似乎確實可以延緩衰老。羅莎琳·安德森(Rozalyn Anderson)在美國威斯康辛大學研究新陳代謝和衰老,她的長期動物研究表明,當獼猴遵循類似的“卡路里限制”飲食時,它們患癌症、糖尿病和心臟病等與年齡有關的疾病的風險明顯較低。它們甚至看起來更年輕,比如皮毛要更久的時間才會變成灰色。

我們尚不理解這些影響這背後的全部機制,似乎“卡路里限制”可以減少有毒自由基的積累,而這些自由基通常是人體新陳代謝的結果,會損害我們的細胞。一些科學家認為,身體也會將熱量消耗的減少視為一種非常輕微的壓力,從而更多地關注如何維持細胞,而不是建立新的組織。

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減少熱量攝入降低了人體DNA中形成破壞性突變的風險,而這些突變可能導致會癌症等疾病。“熱量限制似乎可以減少DNA損傷,促進DNA修復,基因完整性似乎是百歲老人常見的特徵。

除了減少熱量攝入,藍色區域居民的飲食還大多以植物為基礎,這有助於保持心臟健康,帶來更大的好處。

精神上的聯繫

 

除了飲食習慣,這些百歲老人享受的社會生活也同樣重要:藍色區域居民往往生活在高度融合的社區中。現在普遍認為,保持社會聯繫有助於減少壓力的影響,人們之間保持友誼的責任會鼓勵更全面的精神和身體活動。在一項元分析中發現,對我們的健康而言,人際關係的品質與鍛煉或飲食一樣重要。

宗教是藍色區域社會聯繫的重要來源之一。例如,羅馬琳達的居民大多是基督複臨安息日會教派的信徒;尼科亞和薩丁島的居民主要是天主教徒;伊卡利亞島居民則信奉希臘正教;在沖繩,當地人信奉的是琉球神道。

在所採訪的263位元藍色區域百歲老人中,除了5人以外,其他都是某種精神或宗教團體的成員。

宗教活動除了可以提供社會聯繫,還提供了生活的目的感,並能在情緒低落時提供安慰。研究者認為,這些因素加在一起可以使信徒的預期壽命增加1到5年。

對無神論者來說這似乎是個壞消息,但其實沒有信仰的人也可以通過其他方式獲得同樣的好處。

一些城市已經有了世俗集會,為人們提供沉思、冥想的時間,以及為志同道合的個人提供社會支援。

理論上,這些集會同樣也會有提高生活品質的效果,而不一定需要信仰神明。我們在大自然中感受到的敬畏也可能有類似的好處。

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是時候喝杯熱飲了?

除了藍色區域居民之間的這些普遍的相似之處,他們的一些更獨特的怪癖也能給我們帶來啟發,或許其中也包含著長壽的秘訣。

當涉及到食物中含有的某些特定元素時,有些飲食習慣就很值得注意。例如,有研究發現,希臘伊卡利亞島的居民每天都要喝幾杯茶和咖啡,這似乎與當地較低的心血管疾病水準有關。

該發現似乎也與其他地方的縱向研究相吻合。

這些研究表明,每天喝幾杯熱茶或咖啡可以降低患心血管疾病的風險。

這可能是因為這些熱飲中含有許多微量元素和化合物,如鎂、鉀、煙酸和維生素E等,它們可以作為抗氧化劑,清除可能導致許多疾病的有毒自由基。

希臘咖啡通常是將咖啡磨成細粉,在一個又高又窄的壺裡煮出來的。有人認為,這種“炮製”咖啡的方式對身體特別有好處,因為能釋放出多酚類物質,也就是綠原酸,有助於減少全身的炎症。

炎症會導致許多與年齡有關的疾病,比如動脈斑塊的快速生長,從而導致心臟病和中風。因此,經常服用抗炎多酚類藥物(如綠原酸)可以減少這種損傷。

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這些飲料還可以降低罹患II型糖尿病的風險。通過各種通路,具有抗炎和抗氧化特性的化合物(如綠原酸)可以調節細胞的能量攝取,防止它們產生胰島素抵抗——糖尿病的前兆,從而穩定我們的血糖水準,當地居民對這些飲料的熱愛促進了葡萄糖的有益代謝。

含咖啡因的飲料肯定不是長生不老藥,但如果結合適度、低熱量的飲食,它們或許就能幫助我們活得更長壽、更健康。

與沖繩和薩丁島一樣,伊卡利亞島居民的飲食中肉類比例很低,新鮮水果和蔬菜的比例很高。他們吃的魚要比一般人對島民的想像少得多。

苦味的作用

與此類似,沖繩居民的長壽也引起了人們對兩種常見食材的濃厚興趣:紅薯和苦瓜。許多人認為,這兩種食物可能具有延年益壽的功效。

儘管日本大部分地區的主要碳水化合物是大米,但紅薯自17世紀首次引入以來,一直是沖繩最常見的碳水化合物。

與白麵包等食物不同,紅薯的升糖指數很低,意味著其能量會緩慢地釋放到血液中。紅薯還富含維生素A、C和E等營養素,這些都是抗氧化劑,可以清除有害的自由基並減少炎症。

紅薯富含的鉀有助於降低血壓。這種塊莖還富含纖維(健康的腸道微生物群所必需的),而且膽固醇和飽和脂肪的含量較低。所有這些特點在理論上都有助於降低患慢性疾病的風險。

另一種食物是苦瓜,它看起來有點像長著許多疙瘩的黃瓜,吃起來則有點像紅茶。在沖繩,苦瓜被做成各種各樣的菜肴——從沙拉、天婦羅到果汁飲料。和伊卡利亞島居民喝的希臘咖啡一樣,苦瓜所含的化合物也可以穩定葡萄糖的吸收和代謝,降低胰島素抵抗和II型糖尿病的風險。

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在未來的幾年裡,我們可能會找到更多類似的例子。例如,沖繩人吃的海草、藻類和海帶等營養豐富的海洋食物,也可能有著延緩衰老相關疾病的功效,因而越來越受到人們的關注。

地形的影響

景觀對壽命影響的研究較少,但這種可能性同樣誘人。在這些長壽者居住的地方,可能就蘊含著關於延長壽命的一些線索。

例如,薩丁島的藍色區域極其多山,景色異常優美。從那裡一直延伸到海岸的崎嶇地帶通常被稱為“藍色荒野區”。居住在薩丁島的百歲老人大多數是農場工人,陡峭的山地使他們原本就辛苦的日常生活又增加了不少體力活動。

在自然景觀和傳統生活方式共同影響下,當地居民變成了運動員。

在愛琴海的另一邊,伊卡利亞島藍色區域的放射性水準引起了研究者的興趣。這個島嶼本質上被劃分為兩個不同的地質區:東部由沉積變質岩形成,西部則坐落著一個花崗岩床,向那裡著名的泉水中釋放著放射性氡。

令人驚訝的是,那些輕微放射性區域的人口壽命似乎最高,而東部人口的壽命略低(該島西部的泉水甚至被當地人稱為“長生不老泉”)。這可能只是一個巧合,但美國的研究也發現了低環境輻射水準與長壽之間令人費解的相關性。一些動物研究也發現,極低劑量的輻射可以引起抗炎反應和DNA修復,這或許與熱量限制的作用是一樣的——小而有益的壓力可以觸發細胞內的保護機制。

就目前而言,這一發現仍然是個謎。這些模式能否用其他因素及其潛在機制來解釋,還需要更多的研究。當然,研究者並不認為放射性飲料就是長生不老的靈丹妙藥,認為放射性對健康有益的想法是相當危險的。

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適度原則

顯然,藍色區域居民的超常壽命不可能局限于單一的神奇因素,而是許多因素的組合。其中一些因素普遍存在於不同區域,而另一些因素則是各個地方特有的。這可能不像發現抗衰老藥物或超級食物那樣有吸引力,但我們可以從中學到很多東西。

適度飲食、多吃水果和蔬菜、多鍛煉、喝點咖啡和茶,以及尋找精神慰藉的空間(無論是去教堂還是去爬山)等,這些都是可以融入到我們日常生活,並有助於延長壽命的事情。

 

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