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中國宣布「天眼」又有新發現 在銀河系邊緣

位於中國貴州的世界最大射電望遠鏡FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope,又稱天眼)無視已故英國知名物理學家霍金警告,今年4月1日向全球開放使用,繼官方在學術期刊宣布發現201顆新脈衝星,近日科學團隊又宣布,在銀河系發現一條長度達5kpc的「中性氫結構」,根據其形態命名為「香蒲」(Cattail)。

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綜合中媒報導,中國南京大學天文與空間科學學院教授邱科平,與研究團隊在距離銀河系中心22kpc(1kpc約為3262光年)的地方發現了一條長度達5kpc的「中性氫結構」,根據其形態將其命名為「香蒲」。根據分析,這可能是目前銀河系中距離最遠、尺度最長的巨纖維結構,或者是一段新的「旋臂」。

報導指出,基於赫歇爾(Herschel)空間天文台等設備的觀測,中國天文學家發現銀河系星際氣體普遍呈現出纖維狀或絲狀結構。在多層次的氣體纖維結構中,長度大於10pc(1pc約為3.26光年)的被稱為巨纖維結構。至今銀河系已發現的巨纖維結構中,尺度最大的約長1kpc,與銀河系中心距離最遠為12kpc;絕大部分巨纖維結構都是基於分子氣體探針發現的。

研究團隊透過中國「天眼」和最新的全天中性氫巡天項目HI4PI的數據,發現「香蒲」的總長度和銀心距離都遠大於以往所發現的巨纖維結構。研究團隊並提出兩種可能性,指「香蒲」是銀河系中距離最遠、尺度最長的巨纖維結構,但理論模型預言巨纖維結構一般與旋臂成協,而在「香蒲」視線方向上已知的旋臂離銀心最遠也只有15kpc,那麼在銀心距為22kpc的地方如何產生這樣的巨纖維結構?

第二,這是一段新的、銀心距為22kpc的旋臂,但是研究發現它的銀緯高度並不完全滿足這個距離上物理銀盤的翹曲程度。因此,無論哪一種可能性,都與目前的銀河系結構圖像有顯著偏差。

報導指出,研究成果近期將以「銀河系中最大氣體纖維狀結構或一段新旋臂的發現」為題,發表於中國主辦的學術期刊《天體物理學快報》之中。

中國「天眼」於2016年9月25日落成,以「接收」的方式來收聽來自外太空深處所散發的無線電波,而霍金在中國開始打造「天眼」時,就曾公開反對這項計畫,並警告「別接觸外星生命」;中方在2017年探測到來自外星的可疑信號時,霍金更發出警告「千萬不要回答!」霍金認為,像「中國天眼」如此龐大的設備,會使外星人更加輕易發現地球,有可能會帶來浩劫,但中國政府從未重視相關警告。

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