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SpaceX飛龍號載人上太空 首度執行載人任務

美國太空探索科技公司SpaceX預訂美東時間27日下午4時33分,從佛州甘迺迪太空中心發射獵鷹九號(Falcon 9)火箭,將搭載兩名美國太空人的飛龍號(Dragon)太空船送上國際太空站.

總統川普表示「有興趣」到場觀看發射。華盛頓郵報報導,這對美國而言堪稱歷史性任務,是太空梭退役近十年來,美國首度自本土送太空人上地球軌道,也是飛龍號首度執行載人任務。

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對川普政府而言,這是決定成敗的時刻。如果進行順利,川普不但可吹捧自己「重振美國太空領導地位」,也必然將此政績作為11月大選的廣告;倘若發射不順利,將打擊太空總署,並危及白宮2024年之前送太空人重返月球的計畫。

太空任務風險極高,美國經歷過挑戰者號和哥倫比亞號兩架太空梭失事,共造成14人喪生,安全成為太空總署首要要求;一旦再失去任何太空人,所有計畫將全面喊停。

對白宮來說,太空具有特殊地位,既是探索的前線,也是軍事化與經濟發展的機遇之地。川普政府因此積極行動,包括重組全國太空委員會由副總統潘斯擔任主席,加快重返月球腳步,成立新軍種太空軍,以及鬆綁法規促進商業性太空產業發展。

但要重返月球或上火星,太空總署必須先展示他們能將太空人安全送上距離較近的國際太空站。

這項歐巴馬政府開始推動的計畫,一開始就是個冒險,太空總署首度將載人太空飛行外包給民營企業。這導致美國太空計畫史上難以置信的時刻誕生:兩名太空人要搭乘從未載過人類、民間研發的飛龍號太空船升空。

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在發射前幾天,白宮大談任務的重要性,並稱這會協助因選舉及疫情分裂的美國再次團結。

太空總署對這項計畫抱持審慎樂觀態度,他們也知道太空飛行的風險,尤其是從未載過人的太空船。這次飛行,將是美國未來太空計畫的關鍵。

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