Home / 教育 / 美國: 高中選校 雞頭鳳尾孰好?

美國: 高中選校 雞頭鳳尾孰好?

2021屆大學申請暫告結束,各高中畢業生的去向備受華人家長關注,同時不免重新思考,到底哪種高中對孩子的升學更有利。

美國多數地區實行就近入學,偶爾有些地方開設了Magnet學校或者Charter學校,前者一般擴大招生範圍,通過考試錄取,學生素質、學校資源都比普通高中要好一些;後者則是接受政府資金而由私人運作的學校,比較有特色。隨著新移民經濟條件的改善,越來越多的家長除了學區裡的公校以外,也考量其他的選擇。

廣告:

今年的名牌大學不再集中從名牌高中挑選人才,他們在把標準化考試作為申請材料的選項時,更傾向把橄欖枝拋向過去少人問津的普通高中。我們無法預計這個傾向下一年甚至以後若干年是否還會持續。大學應該會根據即將入學的新生在校表現,來決定這個錄取嘗試是否值得延續。

重視教育的華人家長向來推動孩子進入學術水準比較高的高中,為此,他們可以一擲千金買昂貴的學區房,或者長途跋涉接送孩子就讀離家很遠的名校…而孩子們也因為知名高中競爭激烈,承受巨大的工作量和壓力。但從2021屆畢業生的錄取看來,似乎在普通高中輕鬆當個尖子生,更容易進入理想的大學。這個結果大大動搖了華人家長的傳統看法。

此時我們不得不回到問題的原點:教育的目的。如果高中教育只是為了將來去一個名牌大學,那麼家長們的選擇就要跟著大學錄取的指揮棒轉。但如果我們著眼教育為孩子帶來的長期效益,就應該根據孩子具體的情況進行甄別,選校沒有固定的答案。

我們秉承的傳統教育觀念,認為把孩子放入最好的學校,有良師益友陪伴,有豐富的教育資源機會,孩子好像沒有理由不成為更好的一個人。然而這樣的環境未必是最適合孩子發展的。對於大多數孩子,出色的同儕的確會激勵和啟發他們的發展,但如果大部分同伴都遠遠超過自己的水準,孩子可能體會更多的沮喪,可能發現不管自己多努力,好像永遠超越不了優秀的同學。因而放棄繼續努力的學生不在少數,成為鳳尾不僅不能激勵他們前進,可能還會讓他們失去動力。

Related:  全美第一高中亞裔占比減20% 家長投書抗議「亞裔被歧視被清理」

當然這也許可以當作轉機。家長需要非常細心地指導孩子,讓他們更關注自己的成長,避免和同伴比較,自己腳踏實地、穩定進步就好。孩子如果心態調整好,就有可能涅火重生,低開高走,不僅學業上有飛躍,自己的個性、適應環境的能力都大大提高,簡直像換了一個人一樣。這樣的結果會讓學生和家長都非常欣慰。

上普通高中是否就是進名校的捷徑?或許在普通高中冒尖比在名牌高中出頭要容易一些,但就孩子長期發展看,普通高中還是有一些局限性。比如,師資力量薄弱,即使學校能夠提供一些AP或者IB課程,但因為老師水準有限,孩子們實際上能學到的東西還是離名牌大學的要求有相當的距離。

課外活動資源有時也比較匱乏,同一類型的活動,很難在高水準比賽中出成績,甚至連比賽的機會都沒有。孩子不太能接觸到挑戰自己的機會。同樣這個問題也會發生在課業中,由於學校打分比較寬鬆,作業也留得不夠分量,成績單上光鮮的數字常常掩蓋了真正的問題。學生和家長都被虛高的在校成績所蒙蔽,繼而失去了寶貴的成長機會。大學僅僅是另外一個新的起點,尤其在名牌大學生存,需要孩子在學業和心理上都做好充分的準備。如果孩子所在高中各方面資源不是很充分,進入大學恐將面臨新的考驗。

到底是做雞頭還是做鳳尾,家長需要更多地站在孩子的角度去考慮。他的身心可以承受的抗壓程度,是否有完美主義傾向,家裡是否有條件負擔每天長途通勤,除了學校資源,家長自己可以使用尋找的課外資源有哪些,孩子的個性是否容易被同伴影響。和上大學一樣,尋找一個合適的學校遠比進入一個最好的學校重要。這個選擇的最主要的人物並不是家長,而是孩子自己。

即將進入高中的孩子其實已經有非常獨立的想法,家長需要把決定權交給孩子。當然家長可以把自己的考慮分析分享給孩子,去任何一個學校都有利有弊,哪些優勢是關鍵的,哪些條件是可以變通或者有其他替代方案的。選校的時候把這些因素都列出來,一方面孩子學習怎樣分析問題,做出理性的決定,另一方面,孩子自己的意願得到充分的尊重。

過去曾經有學生因為高中選校是父母的決定,在進入高中一旦有一些不順利,就會怪罪家長,而且消極對待問題,並不願意積極適應高中生活。更有的入學以後拚命想轉學,家長和孩子的溝通因此多了一層隔閡,從長遠角度看,這樣的決定得不償失。讓孩子進入他自己喜歡的學校會更加激發他的學習熱情,並且當遇到困難時,他不太會怨天尤人,因為這個決定是他自己接受的。

Related:  全美第一高中亞裔占比減20% 家長投書抗議「亞裔被歧視被清理」

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,深入參與家長協會大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家)

訂做 環保袋 - 帆布袋 - 不織布環保袋 - 紙袋 - 尼龍袋 - 冰袋

Check Also

德國部分大學關閉孔子學院

為避免校園受到中共政治宣傳滲透 ...