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如何撰寫大學申請作文

大多數大學要求學生提交至少一分大學申請作文(college essay),有時也被稱為個人陳述(personal statement)。許多學生表示,能夠被理想的學校錄取,原因之一是大學申請作文寫得好,打動了錄取官。美國新聞和世界報導網站刊登文章說,申請作文不僅僅展示了寫作技巧,而且也是大學申請中學生聲音發揮作用的唯一部分。

一,寫作時間

什麼時候開始撰寫申請作文呢?加州波莫納學院招生主任亞當•薩普(Adam Sapp)說:「作文很重要,部分原因是這是學生與招生辦公室直接對話的真正機會。」高中生希望他們的申請作文(有時稱為個人陳述)能夠給人留下印象,並增加他們被錄取的機會,但他們只有幾百個字空間來實現這一點。這讓他們感覺到壓力很大。

佛蒙特米德爾伯里學院招生副主任尼基•巴倫(Niki Barron)說:「我認為這是學生申請中的最受挑戰的一部分,因為它是一張白紙,學生們不知道從哪裡開始。從頭腦風暴出作文主題到編輯最終草案,是學生們撰寫一篇有力的申請作文的整個過程。

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專家說,高中生開始撰寫申請作文的最好時機就是高中四年級(12年級)開始前的一個夏天。從大學申請截止日期開始,學生可以在11月申請「早期決定」或「早期行動」時有足夠的時間來完成一篇作文的草稿。同時,學生可以上網查看他們想申請的大學對申請作文的要求,如字數限制和作文提示。許多學生可以從普通申請(Common App)網站開始申請,這是一個被750多所學校接受的申請平台。普通申請網站對申請作文的要求是,不能超過650字,但可以提交給多所大學。

除申請作文外,一些大學要求申請人提交一分或多分的補充作文。例如,學生們經常被要求在這些補充作文中解釋為什麼他們對某個學校或某個領域感興趣,這些文章往往比主要申請作文要短。如果他們申請的學校要求補充作文,學生要為寫作過程預算更多時間。

二,題目選擇

申請作文寫作過程中的第一步,也是最令人生畏的步驟,就是要選擇寫什麼題目。在大學申請中,通常有幾篇作文提示可供選擇。這些作文題目往往是開放式的問題,讓學生可以自由地撰寫各種主題。

總部位於麻州的諮詢公司Top Tier Admissions的聯合創始人咪咪•杜伊(Mimi Doe)說,這篇文章不是一本完整的自傳。她說:「如果把你的一生都放在一篇文章中,那是不可能的。」

相反,專家說學生應該縮小他們的注意力,寫下一些特殊的經驗、愛好或怪癖,揭示一些個人化的東西。比如他們的思考方式、價值觀或者他們的優勢是什麼,也說明他們背景的一個方面。學生不必在文章中討論一項重大成就,因為這是一種常見的誤解。

有的招生官員舉出了令人難忘的申請作文。這些作文主要關注更多普通話題,包括飛釣、上下學和家庭餐桌。專家認為,最重要的是,大學申請作文是經過深思熟慮的,只講述一個故事,提供學生的個人見解。

無論學生選擇哪個主題,他們最終都會寫自己的東西。College Essay Guy網站的創始人艾桑•索耶(Ethan Sawyer)說,該網站提供免費和付費的論文寫作資源。「我們認為主題只是我們用來進入的框架或鏡頭。」

斯蒂芬妮•華森科(Stephanie Klein Wassink)是康州大學招生公司Winning Applications and Admissions Checkup的創始人。華森科說,如果學生在討論話題時遇到困難,他們可以向朋友或家人尋求幫助,也可以向同齡人或家庭成員提問,如「你認為我與眾不同嗎」或者「我有什麼怪癖嗎」。

專家認為,這篇文章應該告訴大學招生人員他們還不知道的事情。因此,學生應該確保他們寫的是他們申請中其他地方沒有提到的內容,也許是在活動部分,或者如果在其他地方提及的話,這裡可以大大擴展主題。

三,如何寫作

一些專家建議,學生在進入實際寫作之前先寫個文章概要。但是,阿拉巴馬州伯明翰南方學院的入學和財務規畫副總裁紐豪斯(Newhouse)說,不是僅有一種正確的寫作方式。她說:「你寫的是你自己。」鼓勵學生在完成英語或其他高中課程的寫作作業時,使用過去他們作業中的任何內容。

杜伊說,一篇文章的初稿不一定是完美的。她說:「這只是一次腦力激盪,不要自己編輯,只需將它全部寫在頁面上即可。」加州的招生諮詢公司Collegewise的董事莫妮卡•魯德(Monica G. Rude)說,在寫作時,學生應該記住,作文的基調不需要過於正式,「就好像寫給你最喜歡的老師一樣」。這意味著學生可以自由發言並享受寫作樂趣。

杜伊建議,如果學生們很難開始,可以嘗試他們的開場句。一篇文章的開頭句或鉤子,應引起讀者的注意。她在與她合作的學生的文章中提供了一個強有力的例子:「我想知道這個孩子,我很感興趣。」但索耶警告說,學生不應該如此陷入要寫作完美的鉤子,而忽略了他們的文章的其餘部分。他讀過一些總體上非常出色的文章,即使有他認為有「平凡的鉤子」。

雖然招生官員試圖通過作文了解學生,但他們也在評估寫作技巧。學生們希望確保他們提交一流的作品。薩普說:「最好的寫作是重寫。你永遠不應該給我你的初稿。」杜伊說,在審閱第一篇文章草稿時,學生應該確保他們的寫作是在展示(show),而不是在告訴(tell)。學生應該向他們的讀者展示他們某些特徵或信仰,而不僅僅是說明他們這樣做了。

四,經過編輯

專家建議,作文寫完後不是萬事大吉了,學生應該尋求外界編輯的幫助。雖然有個人和公司提供付費作文服務,如從編輯服務到文章寫作訓練營,但學生和家庭可能無法負擔相關費用。索耶說,他向低收入家庭的學生提供獎學金,用於支付一對一作文諮詢的費用。

在作文幫助方面,學生還有其他選擇。他們可以向同事、老師、學校輔導員和家庭成員尋求幫助,以協助他們完成一篇文章。紐豪斯表示,讓其他人分兩個階段校對一篇文章,效果較好。第一階段側重於內容。讀者應該在文章中尋找信息空白,即感到困惑的事情。一旦內容確定,第二個校對階段將側重於形式,包括語法、標點符號和拼寫。

但校對者不應該改變文章的基調。杜伊說:「不要讓任何人編輯你的聲音。」當一篇文章準備就緒時,學生通常會在網上提交它以及其他申請。例如,在普通申請(Common App)網站上,學生將他們的論文複製並粘貼到文本框中。

薩普說,儘管學生經常特別強調這篇申請作文,但這並不是大學招生人員唯一關注的東西。「申請作文是一個窗口,但申請過程就是一棟房子。」所以,我們不要忘記申請過程是由許多部分組成的。」

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